Los excrementos humanos pueden convertirse en biocombutibles

Los excrementos humanos pueden convertirse en un combustible seguro y reutilizable y en un fertilizante rico en nutrientes, señala un estudio publicado hoy en el Journal of Cleaner Production.
Para demostrar esa tesis, los científicos realizaron un proceso, que utiliza carbonización hidrotermal para calentar los desechos humanos sólidos crudos en una olla a presión que los convierte en un combustible de biomasa seguro parecido al carbón vegetal.
Según los autores, procedentes del Instituto Zuckerberg para la Investigación del Agua de la Universidad Ben Gurion del Negev, Israel, la reacción que crea el hidrocarburo esteriliza el material de desecho, por lo que es seguro manejarlo.
Los “carbones” se pueden utilizar potencialmente para calentar y cocinar en el hogar, mientras que el subproducto líquido (la fase acuosa) podría usarse como fertilizante, apuntaron.
Estimados de la Organización Mundial de la Salud señalan que aproximadamente dos mil 300 millones de personas aún carecen de servicios básicos de saneamiento. De ese total, 892 millones, la mayoría en áreas rurales, defecan al aire libre, apunta la agencia sanitaria.
Al decir del director del Instituto Zuckerberg, Amit Gross, los excrementos humanos se consideran peligrosos debido a su potencial para transmitir enfermedades.
Si bien son ricos en nutrientes de materia orgánica como nitrógeno, fósforo y potasio, también contienen microcontaminantes de productos farmacéuticos, que pueden provocar problemas ambientales si no se eliminan o reutilizan adecuadamente, añadió.
Al tratar adecuadamente los desechos humanos, podemos abordar ambos problemas a la vez, sugirió.